首席可持续发展官的崛起
作者:编辑部
2021-08-24
摘要:2020年, 500强公司聘请的首席可持续发展官人数超过了前三年的总和。是什么造就了优秀的CSO,为什么CSO对企业来说变得不可或缺?

有意义且可信的可持续发展报告是任何负责任的企业的基本要求,这一观点越来越被全世界许多公司所接受。

然而,报告不能孤立地进行。可持续发展是企业战略和运营决策的一个重要方面,需要通过一个转型过程嵌入到企业的DNA中。

这个过程需要时间,并且需要C-suite级别的强有力的领导,这就导致了首席可持续发展官(CSO)的出现。

不到二十年前,CSO还是个新鲜事物。第一个著名的CSO任命是2004年杜邦公司的Linda Fisher。到2011年,美国的上市公司中有29名CSO,2020年数据显示, 500强公司雇用的CSO比前三年的总和还要多。

认识到公民社会组织在加速企业可持续发展行动中的关键作用,2020年,韦尔王子的可持续市场倡议发起了可持续30集团。该组织由来自世界上一些最有影响力的公司的民间组织组成,其目的是在倡议和行动方面进行合作,以帮助保护和推动可持续的利益相关者价值。


应对ESG风险

在组织所面临的多种可持续发展挑战中,民间组织的角色涵盖了越来越多的任务和职责。德勤最近的报告《首席可持续发展官的未来》强调了企业外部环境的变化如何加剧了利益相关者的审查,促使人们更加关注环境、社会和治理(ESG)风险。

尽管这些现实情况因Covid-19大流行病带来的业务弹性压力而变得更加突出,但所有大公司仍未均衡地接受设立CSO的需要。一些企业在确定为何以及如何将透明度所带来的可持续性纳入其业务职能和流程方面仍处于较早阶段。

在此背景下,全球报告倡议组织(GRI),世界上最广泛使用和最值得信赖的可持续发展报告标准的提供者,在7月举行了一次网络研讨会,主题是“公司是否需要首席可持续发展官?”。不出所料,会议的结果是一个明确的“是”。这是我们由七部分组成的“为可持续商业建立领导力”专家系列的第一部分,该系列将持续到2022年7月。接下来,我们将在9月举办一个关于调整可持续性和风险管理的活动。

通过与东南亚六位杰出的民间组织和可持续发展倡导者进行近距离的个人讨论,网络研讨会阐明了为什么民间组织正变得不可或缺,他们的核心能力、技能和领导力属性是什么,以及民间组织在未来如何对成功商业战略的实施起到关键作用。

 

CSO的领导能力

新加坡交易所(SGX)常务董事兼可持续发展和可持续金融主管Herry Cho揭穿了推进可持续发展是以牺牲盈利能力为代价的神话。

Cho认为,财务和非财务业绩和影响是“通过ESG分析交织在一起的”,CSO的商业思维使他们能够“为组织的每个职能部门增加价值”,预测可能影响组织的财务和战略地位的可持续发展风险和机会。

德勤东南亚可持续发展领导人Yvonne Zhang表示,CSO挑战了对领导力的传统理解。正如她所言,CSO的领导力素质可以概括为“C”,即公信力;“S”,即感性认识;“O”,即协调力。

因此,CSO在帮助公司了解组织外发生的事情,支持“拥抱破坏、创新和管理的决策方面起着关键作用。多重任务和混合角色可以促使CSO既活在当下又预测未来”。 

新加坡城市发展有限公司(CDL)的CSO Esther An回顾了她在过去20年的企业社会责任和可持续发展历程中的主要经验。她认为,CSO应该是一个关心环境和整个社区的人;致力于做好事、做好人的事业;在制定具有影响力的以可持续发展为中心的战略时具有创造性和沟通性。

泰盟企业事务和可持续发展全球总监达里安·麦克贝恩强调,激情促使民间组织既要成为斗士,又要成为合作者。正如她所说,民间组织并不害怕推动某些事情,因为这是正确的事情,与组织内部和外部的人合作,使变化发生。

同样,西蒙·洛德博士,一位独立的可持续发展顾问、科学家和森那美种植园的前CSO,补充说,目的和绩效对CSO来说是同等重要。如果没有明确的目的感,就不能有好的表现,而表现会加强一个人的目的。

在一开始,将可持续性嵌入组织中可能会带来一些成本。然而,根据德尔蒙地太平洋公司首席执行官Ignacio Carmelo Sison的说法,“从长远来看,投资于可持续发展的成本比不投资于它的成本要低。消极意义上的破坏将是一个更大的成本--无论是环境、社会还是运营。可持续发展在本质上是与破坏相反的。因此,公司需要投资于现在以维持未来”。

这就是可持续发展的本质,而CSO在与利益相关者合作,使组织面向未来方面发挥着关键作用。

 

CSO之旅的下一步是什么?

如果不把可持续发展作为其运营的核心,公司就无法在一个日益动荡、复杂和不确定的世界中生存。然而,要获得具有正确的可持续发展技能的合适人才并不容易。

普华永道打算在2026年前创造10万个ESG工作岗位,这反映了目前对可持续发展专业人员的需求远远超过了供应。

预计CSO的任务将继续发展,而对可持续发展绩效的全面理解可能是许多其他高级职位的一个日益增长的要求,他们是首席财务官、首席风险官,一直到CEO。事实上,在理想的情况下,CSO将是不必要的,可持续发展将有效地融入公司的运营、实践、产品和服务中。

在这一天到来之前,CSO将一直存在。为领导团队带来愿景、激情和目标,他们将站在塑造组织转型的最前沿,而要实现可持续发展和成功的未来,仍然需要这样做。


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